葡萄酒有多健康?

科学家称之为“法国悖论”。我们可以适量地饮用葡萄酒,特别是红酒对我们的身体有正面效益,能预防某些疾病。有越来越多的研究证明这一理论。

A picture shows wine glasses
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起初,这只是古希腊名医、西医创始人希波克拉底的预感。他称赞稀释的葡萄酒具有治疗头痛、消化不良和坐骨神经痛的功效。

就连罗马人也相信葡萄酒的疗效。凯撒大帝每天都会让士兵饮用定量的葡萄酒,这不仅是为了增加他们的勇气,也为了防止他们患上肠道感染。

直至今日,葡萄酒的疗效仍只是个理论,完全未得到现代科学的证明。
一些人将它视为一种预防性治疗,一种预防措施。目前,有好几个科学研究显示,定期适量饮用葡酒,对心血管系统有正面影响,一些研究甚至认为红酒能预防癌症。

“法国悖论”的功效已引起广大民众的注意,并以浅白的文字,丰富其内容。

在90年代初,科学家指出,与其他国家相比较,法国人患上心血管疾病的比率显著降低。法国人的饮食相当奢华,包括鹅肝、酱汁和大量的乳酪,并不特别注意健康。不过,法国人热爱红酒。根据当时的专家,这也许是他们更为健康的原因。根据第一项可确定的研究成果,红酒中含有减低心血管疾病死亡率的元素。换句话说,法国人的寿命预计比美国人多出2年半以上(76.5岁对74岁)。

这一现象在美国人社会引起了轰动。

1991年11月17日,电视节目“60分钟”的记者莫里•萨菲尔访问了法国医生塞尔•雷诺法 (Serge Renaud),解释红酒中的独特成分如何大大减少患上心血管疾病的风险。美国人的饮酒习惯因此改变了,红酒的消耗量几乎翻了一倍。

因此,人们开始就“法国悖论”一再进行调查和研究。根据科学研究结果,对人体有益的究竟是什么至关重要的成分?

首先是来自“多酚”的益处。“多酚”是用来形容色素和酚类成分(色素和单宁)的一般术语,该物质存在于葡萄皮、籽和枝,有助于塑造红酒的颜色和味道。

如果葡萄酒在橡木桶中陈酿,它也将提取橡木的多酚。根据多项研究,多酚在氮氧化物的协助下,除了能扩张血管,改善血液循环外,也有抗炎作用,以及有助于预防血栓形成和预防心血管疾病。

红酒中的多酚在我们体内扮演着积极主动的角色,是强有力的抗氧化剂,能汇集和中和自由基。这些自由基是人体生化反应的代谢产物,是一种引起细胞损伤的不稳定分子,并可能导致癌症。红酒中的白藜芦醇也能保护人体细胞。最近的研究成果显示,白藜芦醇能通过调节基因来延长多种生物的寿命,并有效地延缓细胞衰老的进程。

东尼•特纳(Tony Turner)是英国利兹大学的分子生物学家,他解释了红酒中的非酒精提取物
如何抑制内皮素-1蛋白质的形成。这对人体健康是相当重要的,因为抑制内皮素-1形成的物质,可减少因饮食而造成脂肪在血管内形成的几率,从而显著降低心脏病发作的风险。特纳说:“因此,很明显的,适量地饮用红酒对人体健康机制有益。”

作者: Herbert Hacker